“Nomear e envergonhar” é uma ferramenta poderosa na luta contra o desperdício de plástico

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As empresas farão de tudo para proteger sua marca – talvez até mesmo reformular as embalagens.

Tomar uma posição contra um gigante, quando você é apenas um humano de tamanho normal, requer uma estratégia precisa. Felizmente, Froilan Grate tem muito disso.

Grate é um ativista comunitário nas Filipinas que assumiu a missão de combater a poluição plástica que esta sobrecarregando sua terra natal. Tudo começou quando ele se mudou para a capital para a escola aos 18 anos. Em uma entrevista à NPR, ele descreveu o choque de entrar na baía de Manila e ver o lixo em todos os lugares.

Ele se sentiu mal. “O contraste de onde eu cresci, belas praias de areias brancas, água limpa e chegando a Manila, onde há água negra com incontáveis plásticos, isso foi chocante para mim.’ Seu primeiro pensamento na época, diz ele, era que sua própria ilha acabaria sendo coberta de plástico também. Seu próximo foi: o que posso fazer para impedir isso?”

Durante anos, Grate liderou iniciativas locais para melhorar as práticas de reciclagem e infraestrutura. Ele conversou com grupos sobre mudanças no estilo de vida que reduziriam o desperdício e se juntou a uma organização chamada Mother Earth Foundation, trabalhando com catadores de materiais recicláveis para obter emprego formal e melhores condições de trabalho.

Apesar de seus esforços, cada maré trouxe uma nova onda de lixo para as costas filipinas. Grate disse: “Você percebe que apesar de tudo o que você faz, você realmente não está resolvendo o problema”. Ele entendeu que os esforços de limpeza nunca chegariam ao problema da raiz.

Foi quando uma ideia lhe ocorreu. Em vez de apenas coletar lixo plástico e removê-lo em um aterro sanitário, por que não aproveitar as informações que acompanham todo esse lixo e usá-lo para pressionar os fabricantes a mudar? Foi quando Grate começou a conduzir auditorias de marca – Registrando os nomes das empresas que fizeram cada item individual e divulgando-o.

“Eles sentem que há valor na marca”, diz Grate sobre as empresas. Os consumidores confiam em marcas. “Queríamos usá-lo contra eles.”

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© Richard Atrero de Guzman / Greenpeace – Milhares participam da auditoria da marca de limpeza de plásticos e lixo da Baía de Manila em Roxas Blvd, Região Metropolitana de Manila. 

Foi um movimento astuto. Enquanto Grate e sua equipe perseveravam, o resto do mundo começou a notar. Começou a circular uma lista das marcas responsáveis pela maior parte do lixo nas Filipinas.

A NPR escreve : “É um trabalho sujo – oito dias de lixo comunitário espalhados em pilhas no piso de concreto de uma quadra de basquete cercada ao ar livre. Ele cheira mal; os trabalhadores usam máscaras e luvas”. Mas o esforço valeu a pena. De repente, o desequilíbrio de poder havia mudado. Os manda-chuvas dos escritórios das empresas já não eram indiferentes às queixas de pessoas no terreno, as mesmas pessoas que tinham de viver diariamente com as consequências tangíveis de um mau desenho.

Grate foi convidada para ir a Washington, DC, sentar-se e conversar com os chefes das mesmas empresas que ele publicamente envergonhava sobre o problema da poluição plástica. A NPR perguntou a Grate se as auditorias da marca haviam desencadeado a reunião:

“Eles não ficaram felizes com isso”, disse ele sobre as auditorias. “E eles têm dúvidas”, acrescentou, sobre como seu grupo os faz. “Mas eu diria o seguinte: as auditorias da marca contribuíram para o ritmo da discussão que está acontecendo agora.”

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© Richard Atrero de Guzman / Greenpeace – Milhares participam da auditoria da marca de limpeza de plásticos e lixo da Baía de Manila em Roxas Blvd, Região Metropolitana de Manila.

A vergonha nem sempre é uma ferramenta eficaz para a mudança. Nos relacionamentos pessoais, geralmente faz com que as pessoas desliguem e se tornem defensivas. Mas, como neste caso, quando o desequilíbrio de poder entre corporação e consumidor é tão grande, e quando as consequências das ações de uma empresa estão prejudicando ativamente o consumidor e prejudicando sua qualidade de vida, a vergonha pode ser necessária e justificável.

 

O progresso está acontecendo devagar. Veja o fabricante britânico de chips Walker, que foi pressionado por uma campanha dirigida pela mídia social a redesenhar suas sacolas não recicláveis. A Unilever e a Nestlé assinaram o projeto Loop, que oferecerá produtos limitados em embalagens recarregáveis.

Isso contém uma lição valiosa para todos nós. Embora não seja lixo, ainda é uma regra decente para se viver, precisamos mudar nosso foco para os propulsores desse desperdício e não permitir que eles nos culpem por não pegá-lo ou classificá-lo corretamente. Se a embalagem não puder ser reciclada ou compostada, ela não deve ser usada. Essas empresas têm os recursos para desenvolver melhores alternativas, mas até agora não tiveram motivação para fazê-lo.

A vergonha, no entanto, pode ser um poderoso motivador, por isso não hesite em apontar os dedos quando se trata de plástico. Exija melhor. Nós merecemos, e o nosso planeta também.

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